TRANS Internet-Zeitschrift für Kulturwissenschaften 17. Nr. März 2010

Sektion VS 2
Arbeit, Technologie, Ökonomie, Kunst und Wissensgesellschaft | Trabajo, Tecnologia, Economia, Arte y Sociedad del Conocimiento
SektionsleiterInnen | Section Chairs: Jorge Bauer (Universität Buenos Aires, Argentinien), Andrea Holzmann-Jenkins (Wissenschaftszentrum Wien) und Roberto Aguirre (Instituto Nacional del Teatro, Buenos Aires)

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Education for Labor World: Changes and Challenges*

Educación y formación para el mundo del trabajo: transformaciones y desafíos**

Corina Guardiola  (Universidad C.A.E.C.E., Buenos Aires, Argentina)




Since the origins of modern education systems, one of their functions has been future workers education. Along their history, this function has been changed according to Culture, Society, Economy and Production changes, as well as Technology advances and the increasing production of Knowledge. Consequently, school duties have become more and more complex. Nowadays, it is almost impossible to anticipate the knowledge that labor world will demand in five or ten years, or even more, along a whole labor life. Nevertheless, it is quite evident the need of getting a higher qualification in order to be able to develop properly in that labor world.

In this paper, our purpose is to discuss some questions that become of substantial importance when we think about the paper that school plays in work education: What kind of literacy is school required to offer nowadays?, which are the new necessary knowledge and skills to be taught in obligatory school? What kind of experiences is school expected to encourage in order to prepare students for labor world? Which is the place and purpose of continuous education now? Which is the better way to approach and discuss ethics dimension of work, at school? How to educate for a globalized world, preserving our identity and Latin – American roots?


Desde su surgimiento, los sistemas educativos modernos tuvieron entre sus funciones la formación de futuros trabajadores. A lo largo de la historia, esta función se ha transformado de acuerdo con los cambios culturales, sociales, económico-productivos, los avances tecnológicos y la creciente producción de conocimientos. Como consecuencia de ello, la escuela ha visto altamente complejizada su tarea. Actualmente, resulta casi imposible prever los conocimientos que el mundo del trabajo requerirá a los estudiantes de hoy en el término de cinco, diez años o, más aún, a lo largo de toda su vida laboral.  Lo que sí se torna evidente es la necesidad de alcanzar cada vez una mayor calificación para poder desempeñarse en ese mundo del trabajo.

En este artículo discutiremos algunos interrogantes en torno a cuestiones que resultan centrales cuando nos planteamos el papel de la escuela en la formación para el trabajo: ¿qué tipo de alfabetización debe brindar la escuela en la actualidad? ¿qué nuevos saberes es necesario enseñar en la educación obligatoria? ¿qué tipo de experiencias ofrecer desde la escuela, en relación con la preparación para el mundo laboral? ¿cuál es el lugar de la capacitación o educación continua? ¿cómo abordar la dimensión ética del trabajo? ¿cómo formar para el mundo globalizado, manteniendo la identidad y las raíces latinoamericanas?



* Education for Labor World: Changes and Challenges


Relationship between education and labor world have been studied and thought about in different times and from different perspectives. Historically, in Argentina this relationship hasn’t revealed in a harmonious way; on the contrary, it has been difficult and conflictive (Riquelme 2006; Follari, 1996; Tedesco, 1993; among other authors). In this paper, we’ll refer to the Argentine case, which is similar in many ways to many others in Latin America.

After some historical references, which we expect to be helpful to understand the present time, we will characterize the relationship between education and work nowadays, attending to the deep changes that have been taken place lately in different orders, such as cultural, social, technological, economic and productive, etc. Particularly, we are interested in discuss some matters which we consider essential to re- think about school, especially referring to knowledge and experiences necessary to education for work.


A reference to History Helps us to Understand Present Time

In Argentina, a remarkable characteristic of school has been its strong disciplinary power, which has been clearly expressed by homogenization. Since the origins of our national education system, that homogenization has been useful to guarantee equality in education –as well as to other purposes-, as it was meant to teach “the same to everyone, in the same way”. As Tedesco (1983) says, Argentine school has achieved high and alike levels of educative quality in the whole system, during approximately a century, until 1976 coup d’etat. Nevertheless, strong homogenization in educative practice also produced high costs, such as oppression or even elimination of ethnic, racial, culture and individual differences.

Argentine school, as modern school in general, is born within national education systems. We cannot forget that these systems are historically related to Industrial Revolution, French Revolution and the origins of National States. As a consequence of that, those systems purposes were referred to educate citizens for social and political life, to educate workers to be able to compete in economy and production with other Nations of that time, and also, to establish and consolidate the social bond and the feeling of being part of a Nation.

Requirements to school were quite clear, in modern times. We can characterize by solidness, stability, the capability to project, the belief in indefinite progress of science, truth seen as “unique”, the idea of school as “civilization diffuser”, the prestigious of written culture, etc. (Follari, 1996).

Work based in a Fordist conception is related to modern society in its solid phase (Bauman, 2003). This author sustains that Fordist model meant a way to conceive the world and was the organizer of life experience. Planning, initiative and creativity were clearly separated from execution, obedience and repetition of tasks, previously calculated and defined to improve Economy.

In this context, let’s see how Argentine school played its part, in relation to work. For that, it is necessary to distinguish between the meaning of primary school and secondary school in the origins of our education system.

Primary school was born as obligatory and free (gratuitous), that’s why it has a great expansion, which makes a difference from what happened in most other Latin American countries. That guaranteed cultural homogeneity and allowed a very important part of population to learn basic knowledge and skills. Primary school main purpose was to educate citizens (Tedesco, 1993).

Instead, Secondary school was born to be selective. During XIX century, only the leading and governing class could attend Secondary school. As it was in whole Latin American, its purpose was to prepare those who were to continue studies at the University and those who would take charge of Public Administration. Although there were some tries to connect Secondary school to Economy requirements, they did not succeed(1) (Tedesco, 1993). Preparation for work was just spontaneous and through foreign specialized persons.

Since 1930 decade, universal humanistic, preparatory education for superior studies was growing apart from technical education. Twenty years later, needs of specific preparation for commercial activities gave birth to Commercial Secondary schools (Bracchi y González, 2004).

It was only during the last quarter of the XX century, after the dictator government (which lasted since 1976 to 1983) was over, and having recovered democracy, when it is seen a great expansion of access to Secondary School.

During 90’s, as part of the State Reform and policies promoted by international organizations such as World Bank, BID, FIEL, etc., it takes place an education reform which changes education system structure. As a consequence of that reform, Secondary education(2) looses articulation in most of our country(3) and drives the education system to fragmentation; by that time, technical education gets a place of less importance or even gets eliminate in some places. Although it was a purpose of the reform to extend obligatory school from seven to ten years, in facts it didn’t succeed.

Recently, a new National Education law, turns back the system structure to Primary and Secondary school, and intends to extend obligatory education to thirteen years. Even though it is a difficult purpose to achieve, this and other recent laws (like Education Financing law or Technical and Professional Education law), intend to fortify Education system, to update curricula, practice and equipment; to increase hours per day in Primary school and to strengthen relationship between Education and production and labor world.


Changes in Labor World and their Consequences in Education

In the last decades there have been several vertiginous transformations in labor world as well as in culture, society, economy, the role of the State, relationships between people, etc. That’s why we consider so necessary to rethink about the relationship between Education and Work. In other words, our question is how to educate for Labor World today?

In the first place, it would be convenient to define work. As it was said, in Modern Society, work was the organizer of people’s life and a source of identity; it was thought as the base of dignity, decency and progress; it was a guarantee to get whatever was necessary for life. The concept of work used to be strongly associated to employment or other formal remunerative activities, such as liberal professions. Nowadays, work is not thought as stable and lasting any more; on the contrary, today’s work can be different from tomorrow’s, always depending on what “we can get” one day or another. In our times, work may be also referred to projects which mean effort, dedication, time, but not necessarily be remunerated. In other words, conceptions about work are today much more comprehensive, diverse and lax than they used to be.

Sociologist Verónica Millenaar (2006) points some topics which are helpful to understand labor world transformations; we’ll think about some of them and their consequences on education. We are aware about the strongly increasing unemployment rates, labor flexibility and the lost of  labor rights that workers have been suffering, with the results of labor precariousness. All these conditions propitiate employers to abuse workers, at the same time that make it harder to think of projects even in the short or medium term and attempt against the possibility of young people to finish Secondary School.

In Argentina, many young people never get to finish Secondary School, specially, those who belong to the most vulnerable social sectors. Many of them don’t even finish Primary School(4). As it’s easy to imagine, this situation leaves youth even more vulnerable, as many young people cannot get either the credentials nor the knowledge or skills necessary to get a place in labor world. That’s why they only get most precarious jobs, where they don’t have the possibility to acquire greater qualifications (Jacinto, C., 1998).

Another characteristic of transformations in labor sphere, consists in the removal of  industry from the traditional central place it used to have, because of the remarkable growing of service sector, with activities such as consulting, call centers, marketing, delivery, etc.. Closely related to this, the author stresses that the value of work is no longer associated to time that human labor involves, but to commercialization, instead.

Present conditions do not require discipline any more in the way it used to be necessary and inherent to modernity. According to OIT (2000) –International Labor Organization- workers’ lives have entered a permanent state of fluidity.

These changes make it necessary to rethink about the role of school in relation to labor world. Obviously, there are increasing needs of qualification to be (enter, stay and if it is possible, grow) in labor world, in order to avoid getting unemployed; but it is also necessary that qualification to be different from traditional one.

It is school’s duty to teach knowledge and create conditions to make it possible for students to construct experiences to live in nowadays world, to get to more complex knowledge and to actively participate in social, political, cultural and economic life. According to Dubet and Martuccelli (1979), we understand experience as a construction of an identity and sense, articulating personal wishes, individual and social histories, and the meaning that work or study has for each one of us.

At school, it is not possible to separate the ways that students socialize, from the academic aspects of education. Therefore we must not think about what should students learn, without thinking at the same time, about the desirable ways for them to be taught. According to Pérez Gómez (1993), experience doesn’t depend only on the contents we teach; it principally ensues from the multiple social interactions that take place at school.


Knowledge and Skills Considered Imperative Nowadays

Literacy has been one of the principal duties of school, imperative to fulfil any of the functions already mentioned. Nowadays, literacy is still important in the original sense of the word (teaching how to read and write), but it has also been extended to other meanings.

Therefore, today we talk about multiple literacies, which reveal the need of a more comprehensive education, including new type of knowledge and skills that are nowadays considered imperative (Dussel y Southwell, 2007). In our times, different kinds of literacies are necessary: technology, digital, science, citizen, economy literacy, etc.

One of this new type of literacies that’s had more diffusion is the one referred to the use of information and communication technologies (ICTs). It is necessary to go further than including them in class as mere didactic sources; it is required to create situations that allow to students to explore new ways of cultural production, communication and interaction. Nowadays, there is an important development in cooperation between Universities and Research Institutes, so we wonder why this cooperation does not include schools? In a world where ICTs have the main role in communication, knowledge production, simulation (and the consequent possibility of anticipating, rehearsing, correcting, in other words, of learning), how can we let technologies out from school?, or just use them in a way that makes no difference for students between what is possible with them or without them? If we expect our students to be able to participate, develop and work in present world, it is imperative to favor experiences where they use technologies for learning, and let them produce and create using them. It is also necessary for students to be able to discuss about the consequences that technology and science have in daily life, in culture, in people relationships, as much as in material and knowledge production, in economy and in the different types of work in our days.

It is necessary as well, to include other dimensions to science studies, leaving the claimed neutrality and understanding that science is a social historical production, which needs to be discussed in their ethical, political and social dimensions. How is scientific knowledge used today? Why are some topics of research, a priority among others? How do scientific advances link with daily life? Which are their effects?

School can no more present scientific contents as if they were strange to life itself or as if they would only be useful to approve the course. We need to promote learning experiences that make students realize of the complexity of the facts that they study, avoiding the traditional fragmentation. This implies to put the contents in situation, discussing and analyzing them in their complexity.

Let’s put for example, environmental education. Its study means to include different dimensions of analysis for the multiple problems that it raises. It’s related to so different topics as technology, health care, ethics, rights, people and culture studies, urbanization process, industry, tourism, regional flora and fauna, among others. Therefore, we need to emphasize the importance of interdisciplinary teaching at school, since the complementarity of different disciplines as much as the overcoming of isolated perspectives have become more and more necessary nowadays. This turns out to be especially relevant, since we educate young people who need to develop in a globalized world, with increasingly intense interactions in every way, that require of knowledge and skills which allow students to adjust, live together and participate actively without losing their own, Argentine, regional (MERCOSUR), Latin American identity.

From our point of view, though it is not an easy thing to do, all we’ve mentioned in precedent paragraphs does part of the necessary education not only for work but for social and political participation as well. That’s why today it’s become imperative to think of an education that contemplates daily reality not only at local and national level but also worldwide. In other words, we need to know about our own reality, our history including recent history, which has just got a more important place in Argentine schools since the last few years. It is necessary too, to study the history of our country development, the history of the native people, the diversity of cultures which live in our land, the different problems that population has to face in the different zones of our territory and of the region, including tensions, conflicts, and the diversity of interests that are brought into play; the different perspectives, routes of understanding and possible solutions. Every contents we’ve mentioned contributes to reach this purpose. In this respect, it becomes indispensable for students to learn clues that allow them to understand and know about other cultures, histories, etc. It implies as much the domain of foreign languages as the development of multiple skills and attitudes.

Therefore, school must promote experiences that favor respect as an essential foundation for living together, for cooperation; experiences that increase the capability to put oneself in someone else’s place, to work in teams; we need to encourage interdisciplinary work, dialogue –which means listening as much as the capability to elaborate and expose own arguments-, the knowledge and practice of rights, the respect for the law as much as the fulfilment of everyone’s duties.


A Sort of Conclusion: A Reference to Continuous Education or Training(5)

Based on the arguments we’ve just explained in this paper, we are able to sustain that there are some knowledge and general skills which are and will be necessary for different aspects of life. However, because of the remarkable speed of transformations and the permanent advances in science and technology, it is impossible to anticipate the specific knowledge that our students will need at work in a quite short term. Consequently, the need of continuous learning and adjustment becomes a constant in life.

Therefore, continuous education and training turn to be progressively more relevant since second half of XX century. Continuous education was born and grows as a consequence of market society, fluidity and post modernity (Pitman, 2002): It becomes more and more necessary as a result of the deep changes that took place in the last five or six decades.

In our times, beyond the kind of work or the initial formation that anyone has, we might say that it is necessary to confirm and to update from time to time the qualification for work, by training. In the author’s words, professional (or labor) identity is permanently modulated by training.

Instead of initial formation (including primary and secondary school), training or continuous education does not leave a deep trace. In fact, it wouldn’t be useful if it did, since transformations we’ve mentioned don’t take place once and forever, but permanently and quickly. For that reason, it is not possible to think in education for work without taking training and continuous education as a necessary part of it.



1 We can mention Sarmiento’s projects to drive Secondary School to agriculture and mining, or Pizarro’s to relate education and industry. About this, you can see Juan Carlos Tedesco’s Educación y sociedad en la Argentina (1880-1945).
2 Until then, Primary School lasted seven years and Secondary School lasted five years in the whole country. Since 1993 Educative Reform, Primary School is replaced by Educación General Básica (EGB) –General Basic Education- lasting nine years, while Secondary School becomes Polimodal, lasting three years.
3 In some cases, the structure of the Education System wasn’t change, as in the City of Buenos Aires and in the Province of Río Negro.
4 According to official information, in 2004, effective promotion (% of pupils which matriculate in the following course, the following year) in EGB 3 (7th, 8th and 9th grades) was 81,08 %, and in  Polimodal (three higher and last grades in Secondary School) was 72,63 %, in the whole country. However, in 2001 schooling net rate for Polimodal was of 53,6 and for EGB3 (the higher grades in obligatory school by those times) was of 78,4 %, in the whole country. DINIECE – MECYT, october, 2007
5 In this paper, “training” and “continuous education” are used as synonymous.



** Educación y formación para el mundo del trabajo: transformaciones y desafíos


La relación entre educación y mundo del trabajo ha sido objeto de estudio y reflexión en distintas épocas y desde diferentes perspectivas. Históricamente, en la Argentina esta relación no se ha manifestado de manera armoniosa sino por el contrario, con desencuentros y conflictos (Riquelme 2006; Follari, 1996; Tedesco, 1993; entre otros autores). En el presente artículo, nos referiremos al caso argentino, el cual resulta análogo en gran medida a lo sucedido en muchos países de América latina.

Luego de realizar algunas referencias históricas que ayuden a comprender el presente, caracterizaremos la relación entre educación y trabajo en la actualidad, en función de los cambios profundos que han tenido lugar en los últimos tiempos en distintas esferas, tales como la cultural, social, tecnológica, económico-productiva, etc.. En particular, nos interesa discutir algunas cuestiones que consideramos fundamentales para volver a pensar la escuela en lo que hace a los saberes y las experiencias necesarios para la formación para el trabajo.


Una referencia a la historia para comprender el presente

En nuestro país, la escuela se ha caracterizado por una fuerte presencia del poder disciplinario, claramente evidenciado en una modalidad homogeneizadora. Desde el surgimiento del sistema educativo nacional, dicha homogeneización sirvió –entre otros fines- para asegurar igualdad en el plano educativo, en tanto se enseñaba “a todos lo mismo, de la misma manera y en el mismo tiempo”. Como sostiene Tedesco (1983), la escuela argentina ha logrado niveles de calidad relativamente altos y parejos al interior del sistema, durante aproximadamente un siglo, hasta la dictadura de 1976. Sin embargo, la fuerte homogeneidad en las prácticas educativas ha producido también costos, en especial, nos referimos a la opresión y/o eliminación de las diferencias étnicas, raciales, culturales e individuales, entre otras.

La escuela argentina, como la escuela moderna en general, nace en el marco de sistemas educativos nacionales. Recordemos que éstos tienen entre sus principales antecedentes, la Revolución industrial, la Revolución Francesa y el propio surgimiento de los estados nacionales. En directa relación con ello, entre sus finalidades se encuentran la de formar a los ciudadanos para la vida social y política, formar trabajadores que permitieran al nuevo estado competir en los escenarios económico- productivos de la época, así como establecer y consolidar el lazo social y el sentimiento de pertenencia a una nación.

Los requerimientos para esta escuela estaban relativamente claros, en el marco de los tiempos “modernos”, caracterizados, entre otras cuestiones por la solidez, la permanencia, la proyectualidad, la creencia en el progreso indefinido de la ciencia, la verdad “única”, el lugar de la escuela como “institución difusora de la civilización”, la predominancia y el prestigio de la cultura escrita, el texto lineal (Follari, 1996).

Las formas de trabajo basadas en una concepción de tipo fordista, corresponden según Bauman (2003) a una sociedad moderna en su fase sólida. Este autor sostiene que el modelo fordista constituía una forma de ver el mundo y era organizador de la experiencia vital Se encontraban en él claramente diferenciadas acciones como la planificación, la iniciativa y la creatividad, de otras como la ejecución, la obediencia y la repetición de tareas previamente calculadas y definidas para un mejor rendimiento económico.

En este contexto, veamos qué papel jugó la escuela argentina en relación con el trabajo. Para ello, es necesario establecer una diferencia entre el sentido con el que nació la escuela primaria y el sentido que dio origen a la escuela secundaria.

La primera, se instauró desde un principio como obligatoria y gratuita, por lo que tuvo una amplia expansión, a diferencia de lo sucedido en la mayoría de los países de América latina. Esto permitió garantizar tanto una homogeneidad cultural así como el acceso de una masa importante de población a los conocimientos básicos. La función principal de esta escuela consistía en la formación del ciudadano (Tedesco, 1993).

La escuela media, por el contrario, nació con un mandato selectivo. A ella accedían durante el siglo XIX solamente los jóvenes de la élite dirigente. Como en el resto de América latina, su función se orientaba a preparar a aquellos que seguirían estudios de nivel superior y a los sectores que se ocuparían de la administración pública. Si bien hubo algunos intentos de vincular la enseñanza secundaria hacia los requerimientos de la economía(6), éstos no tuvieron éxito (Tedesco, 1993). La preparación se fue dando de manera espontánea y a través de personal especializado extranjero.

A partir de la década de 1930, la enseñanza universal humanística y preparatoria para estudios superiores fue diferenciándose de la formación técnica. Un par de décadas más tarde, la necesidad de formación específica para las actividades comerciales da lugar al surgimiento de las escuelas con esta orientación (Bracchi y González, 2004).

Ya en el último cuarto del siglo XX, luego del quiebre producido por la dictadura que se extendió entre los años 1976 y 1983, una vez recuperada la democracia, se observa una importante expansión del acceso a la escuela secundaria.

Durante la década del noventa, como parte de la reforma del Estado y de las políticas promovidas por los organismos internacionales, tales como el Banco Mundial, BID, FIEL, entre otros, tiene lugar una reforma educativa que modifica la estructura del sistema. Dicha reforma produce una desarticulación de la educación secundaria(7) en gran parte del país(8), a la vez que suprime la educación técnica o la relega a un lugar menor relevancia y, en general, conduce a una gran fragmentación del sistema. Si bien busca extender la obligatoriedad de siete a diez años, en los hechos esto no se logra.

Recientemente, una nueva Ley de Educación Nacional vuelve a la estructura de escuela primaria y secundaria pero con la novedad –entre otras- de que se extiende la obligatoriedad a la totalidad de ésta, alcanzando así 13 años de educación obligatoria. Si bien se trata de un logro a alcanzar, tanto ésta como otras leyes sancionadas en los últimos años (como la de Financiamiento educativo, o la Ley de Educación técnico profesional), se orientan a un fortalecimiento del sistema educativo, una actualización de los contenidos, las prácticas y los equipamientos; a la extensión de jornada en el caso de la escuela primaria y a vincular más claramente la propuesta pedagógica con el mundo de la producción y el trabajo.


Los cambios en el mundo del trabajo y las consecuencias para la educación

En las últimas décadas, han tenido lugar numerosos y vertiginosos cambios no sólo en el mundo del trabajo sino también en la cultura, la sociedad, la economía, el papel del Estado, los modos de establecer vínculos, entre otros. Es en relación con estos cambios que nos vemos en la necesidad de volver a pensar sobre el vínculo entre la educación y el trabajo. En otras palabras, ¿cómo educar hoy para el mundo del trabajo?

En primer lugar, sería conveniente precisar qué entendemos por trabajo. Como fue dicho, en la sociedad moderna, el trabajo era organizador de la vida de las personas, fuente de identidad; se concebía como base de la dignidad, de la decencia y del progreso; aseguraba los bienes necesarios para la vida. Estaba  asociado fuertemente al empleo u otras actividades formales remuneradas (como por ej., las llamadas profesiones liberales). Actualmente, con frecuencia el trabajo ya no es pensado como algo estable, duradero, sino que el trabajo de hoy puede ser distinto del de mañana, dependiendo de lo que “se consiga”; puede también referirse a proyectos que impliquen esfuerzo, dedicación, tiempo, pero que no sean necesariamente remunerados; en otras palabras, hoy las concepciones que existen sobre el trabajo son más amplias, variadas y laxas.

La socióloga Verónica Millenaar (2006) señala algunos elementos que pueden resultar útiles para comprender las transformaciones en el mundo laboral; tomaremos algunos de ellos y reflexionaremos sobre sus consecuencias para la educación. Por una parte sabemos del fuerte crecimiento del desempleo, la flexibilización laboral y la pérdida de derechos que hemos sufrido los trabajadores, con la consecuente precarización laboral. Estas condiciones favorecen abusos por parte de empleadores, dificultan la posibilidad de proyectar aún a corto o mediano plazo y, simultáneamente, atentan contra la posibilidad de finalizar la escolaridad.

En Argentina muchos jóvenes no llegan a concluir la educación secundaria, especialmente, quienes pertenecen a los sectores sociales más vulnerables; muchos de ellos, ni siquiera completan la educación básica(9). Como es fácil de imaginar, esta situación deja a los jóvenes en un lugar de mayor vulnerabilidad aún, ya que no logran obtener las credenciales ni los saberes necesarios para ubicarse en el mundo del trabajo, con lo cual, sólo lo hacen en aquellas ocupaciones más precarias, donde tampoco tienen posibilidades de adquirir mayores calificaciones (Jacinto, C., 1998).

Otra característica de las transformaciones en la esfera laboral, consiste en que cada vez más el sector de servicios desplaza el lugar central que tradicionalmente ha tenido la industria, multiplicándose actividades tales como consultorías, call centers, marketing, delivery, etc. En estrecha relación con esto, destaca la autora que el valor del trabajo ya no se asocia tanto al tiempo de trabajo humano que implica, sino a su comercialización.

Las condiciones actuales ya no requieren del disciplinamiento que era necesario y propio de la modernidad. Según la OIT (2000), “la vida de los trabajadores ha entrado en un estado de fluidez permanente”.

Estos cambios requieren un replanteo acerca del lugar que ocupa la escuela en relación con el mundo del trabajo. Es evidente que existe una creciente necesidad de cualificación para desempeñarse (ingresar, permanecer y en lo posible, crecer) en el mundo laboral, para no sumar al desempleo, pero también es necesario que esa cualificación sea distinta a la tradicional.

A la escuela corresponde transmitir saberes y generar condiciones para que los estudiantes construyan experiencias que les permitan desempeñarse en el mundo en que actualmente viven, acceder a saberes más complejos, participar activamente de la vida social, política, cultural y económica. Siguiendo a Dubet y Martuccelli (1979), entendemos por experiencia la construcción de una identidad y un sentido, articulando deseos personales, historias individuales y sociales, así como el significado que tiene para sí el trabajo o el estudio.

Los modos en que los estudiantes se socializan en la escuela son inseparables de los aspectos académicos de la escolaridad. Es por ello que resulta imposible pensar qué deben aprender los alumnos sin contemplar de qué manera es deseable que lo hagan. De acuerdo con Pérez Gómez (1993), la experiencia no depende sólo de los contenidos que se enseñen sino que resulta fundamentalmente de las múltiples interacciones sociales que se producen en la escuela


Algunos saberes que hoy se consideran imprescindibles

La alfabetización ha sido y continúa siendo una función fundamental de la escuela, imprescindible para cualquiera de las funciones ya mencionadas. Hoy si bien mantiene su relevancia en el sentido original del término, éste se ha hecho extensivo ya no sólo a la enseñanza de la lectoescritura sino también a otros saberes. En efecto, hoy se habla de múltiples alfabetizaciones, lo que pone de manifiesto la necesidad de una formación cada vez más amplia, que incluya nuevos saberes considerados “básicos”. (Dussel y Southwell, 2007). Se consideran entonces, necesarias distintas alfabetizaciones: tecnológica, digital, científica, ciudadana, económica, etc.

Una de estas alfabetizaciones emergentes que tiene mayor difusión es la referida al uso de las tecnologías de la información y la comunicación (TICs). Al respecto, es necesario trascender su incorporación al aula como un mero recurso didáctico y generar situaciones que permitan nuevas formas de producción cultural, de comunicación e intercambio. Actualmente, se ha logrado un considerable desarrollo en términos de cooperación entre universidades e institutos de investigación, ¿por qué no incorporarlo a las escuelas?. En un mundo donde las TICs tienen un papel central en los modos de comunicación, de producción de conocimientos, de simulación (con la posibilidad que esto brinda de anticipar, de ensayar, de corregir, en definitiva, de aprender), ¿cómo podemos dejar estas tecnologías por fuera de la escuela o limitarnos a realizar un uso tan acotado que prácticamente no exista diferencia para los estudiantes entre lo que resulta posible con ellas o sin ellas? Si esperamos que nuestros estudiantes puedan participar y desempeñarse laboralmente en el mundo actual, es necesario favorecer experiencias donde puedan hacer uso de las tecnologías para su aprendizaje, que les permita producir y crear a partir de ellas, que puedan cuestionarse acerca de sus efectos en la vida cotidiana, en la cultura, en las relaciones interpersonales, así como en la producción material y de conocimientos, en la economía y las diversas formas que adquiere el trabajo en la actualidad.

Es necesario asimismo, incorporar otras dimensiones al estudio de las ciencias, abandonando la pretendida neutralidad y comprendiendo que la ciencia es una producción socio-histórica, que debe ser discutida en sus dimensiones ética, política y social. ¿Qué uso se hace hoy de los saberes científicos? ¿Por qué se priorizan algunos temas de investigación por sobre otros? ¿Cómo se vinculan los avances científicos con la vida cotidiana? ¿cuáles son sus efectos? La escuela ya no puede presentar estos contenidos como si fueran algo extraño a la vida misma, o como si sólo sirvieran para aprobar una materia. Es necesario promover experiencias de aprendizaje que den cuenta de la complejidad de los hechos o fenòmenos que se estudien, evitando la tradicional fragmentación. Esto implica contextualizar los contenidos y problematizarlos, cuestionarlos, analizarlos en su complejidad.

Tomemos por ejemplo la educación ambiental, cuyo estudio requiere abarcar distintas perspectivas de análisis para los diversos problemas que plantea. Se encuentra vinculada con cuestiones tan diversas como la tecnología, el cuidado de la salud, la ética, los derechos, el estudio de las poblaciones y su cultura, los procesos de urbanización, la industria, el turismo, la flora y fauna regionales, entre otras muchas cuestiones. Esto nos conduce, a su vez, a enfatizar la importancia de que la escuela favorezca la enseñanza desde la interdisciplina, ya que cada vez es más necesaria la complementariedad de saberes y la superación de las perspectivas aisladas.

Esto resulta especialmente importante si tenemos en cuenta que estamos formando jóvenes que necesitan desenvolverse en un mundo globalizado, con interacciones cada vez más intensas en todos los órdenes, lo que requiere de ciertos conocimientos y habilidades que permitan la adaptación, la convivencia, la participación activa, sin por ello perder la identidad propia, argentina, regional (MERCOSUR), latinoamericana.

Desde nuestra perspectiva, si bien esto no es sencillo, es parte de la formación necesaria no sólo para el trabajo sino para la participación social y política. Es decir, que hoy resulta imprescindible pensar en una educación que contemple la realidad en que vivimos no sólo local y nacional sino a nivel mundial. Es indispensable para ello, sin duda, conocer la propia realidad, nuestra historia incluyendo la historia reciente que sólo en los últimos años ha ido tomando lentamente un lugar más relevante en la escuela argentina. Es necesario conocer también la historia del desarrollo de nuestro país, la de los pueblos originarios y la diversidad de culturas que en él habitan, los problemas que afronta la población en las distintas zonas de nuestro territorio y de la región, comprendiendo las tensiones, los conflictos, la diversidad de intereses que se ponen en juego, las diferentes perspectivas, vías de entendimiento y soluciones posibles. En este sentido, todos los contenidos que hemos mencionado aportan a ello. En la misma línea, se hace imprescindible contar con elementos que permitan conocer y comprender otras culturas, historias, etc. Ello implica tanto el dominio de idioma/a extranjero/s como la adquisición de múltiples habilidades y el desarrollo de actitudes.

En efecto, es imprescindible que la escuela promueva experiencias que fomenten el respeto como base esencial de toda convivencia, la cooperación, la capacidad de ponerse en el lugar del otro, el trabajo en equipo y la interdisciplina, el diálogo que implica tanto la escucha como la posibilidad de elaborar y exponer los propios argumentos, el conocimiento y el ejercicio de los derechos, como así también el respeto por la ley y el cumplimiento de los deberes que corresponden a cada uno.


A modo de cierre. Una referencia a la capacitación o formación continua

A partir de lo desarrollado en el presente texto, podemos afirmar de ciertos saberes y habilidades generales que son y seguirán siendo necesarios para los distintos órdenes de la vida. No obstante, la vertiginosidad de los cambios mencionados y de los permanentes adelantos científicos y tecnológicos, no permite prever qué conocimientos específicos serán necesarios para desempeñarse laboralmente dentro de un breve plazo. La necesidad de seguir aprendiendo y adaptarse pasa a ser una constante.

Es en relación con esto que, a partir de la segunda mitad del siglo XX ha ido adquiriendo progresivamente más peso la capacitación o formación continua. Heredera de la sociedad de mercado, de la fluidez y la postmodernidad (Pitman, 2002), comienza a tornarse necesaria a partir de los cambios profundos que se producen en las últimas cinco o seis décadas.

Actualmente, más allá del tipo de trabajo o de la formación inicial que cada sujeto tenga, podríamos decir que es necesario confirmar y actualizar periódicamente la habilitación para el trabajo a través de la capacitación. Retomando palabras de la autora, la identidad profesional (o laboral) se va modulando permanentemente a través de la capacitación.

A diferencia de la formación inicial, de la escuela primaria y secundaria, la capacitación no deja una marca profunda. De hecho, no sería útil si lo hiciera, dado que los cambios a los que nos referimos -lejos de darse de una vez y para siempre- son constantes y acelerados. En función de ellos, es necesario ir adaptando, modificando y aumentando nuestros saberes en forma casi permanente. En este sentido, no es posible pensar en la formación para el trabajo sin tomar la capacitación como parte necesaria.




6 Podemos mencionar las propuestas de Sarmiento de orientar la educación secundaria hacia la agricultura y la minería, o la de Pizarro de vincularla con la industria. Para profundizar sobre este punto, se sugiere la consulta del texto de Juan Carlos Tedesco Educación y sociedad en la Argentina (1880-1945).
7 Hasta ese momento, la escuela primaria tenía una duración de 7 años y la secundaria, de 5. A partir de la reforma de 1993, la primaria es reemplazada por la Educación General Básica (EGB), de 9 años de duración y la secundaria se transforma en el Polimodal, con una extensión de 3 años.
8 Hubo algunas pocas jurisdicciones que no tomaron esta nueva estructura del sistema educativo, sino que mantuvieron la anterior.
9 Según datos oficiales, en 2004 la promoción efectiva (% de alumnos que se matriculan en el año de estudio siguiente al año lectivo siguiente)  en EGB3 corresponde al 81,08 %, mientras que en el polimodal corresponde al 72,63 %, a nivel país. Sin embargo, la tasa de escolarización neta para el Polimodal (correspondiente a 3º. 4º y 5º años de la escuela secundaria) en 2001 era del 53,6 a nivel país y para EGB3 (lo que completaba la educación obligatoria) era del 78,4 %. DINIECE – MECYT, consultado octubre 2007 en

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Corina Guardiola: Education for Labor World: Changes and Challenges  | Educación y formación para el mundo del trabajo: transformaciones y desafíos - In: TRANS. Internet-Zeitschrift für Kulturwissenschaften. No. 17/2008. WWW:

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